皇城国际平台注册-最新研究表明,多重感觉障碍更易加剧阿尔兹海默症患病风险

  来源:DeepTech深科技

  来自于华盛顿大学的一科研小组在最近发表的一篇论文里显示:长期以来,人们发现听力或视力损失都可导致老年痴呆症患病率增加,但是却很少有人去探究听力和视觉的同时损失对于老年痴呆来说意味着什么。

图丨上述论文(来源:alzheimer’s association)

  听力和视力障碍在老年人群中很常见。70 岁及以上的老年人中,33% 患有听力障碍,18% 患有视力障碍。随着年龄的增长,人们患感觉障碍的可能性也会增加,而全球人口结构的老化也意味着未来患有听力和视力障碍的人数正在逐渐增加。

  研究发现,感觉障碍会增加死亡和功能障碍的风险。一些前瞻性研究还发现,单独的听觉和视觉障碍都会增加认知障碍和老年痴呆的风险。据推测,造成这种情况的原因是感知缺失导致患者社交能力下降,体育锻炼减少,甚至导致抑郁等。感觉和认知障碍都来源于一些类似的疾病,例如脑血管疾病和神经退行性病变等。

  以前的实验研究大多集中在探寻听力或视力障碍各自对老年痴呆症的影响,但听力和视力的同时损失,即双重感觉障碍(DSI)对老年痴呆症的影响却鲜少有相关研究。通过对听力和视力的研究发现,多重感觉障碍可能比单一感觉障碍更容易损害健康和导致死亡。而且,与单一感觉障碍相比,有 DSI 的病人罹患认知障碍的风险也更大。

  更多的新研究还发现,如果病人患感觉障碍的数量不同,患痴呆的概率也有差异,感觉障碍包括了听觉,嗅觉,触觉和视觉。病人同时所患的感觉障碍越多,患上老年痴呆症的风险也越大。

  科研小组还需要更多的研究来量化同时患有听力和视力障碍对老年痴呆的影响。目前少有研究采用前瞻性研究设计,严格确定痴呆症及其主要亚型(阿尔茨海默病(AD)和血管性痴呆(VaD)),和专门研究 DSI 对痴呆风险的影响。

  “旧法新用”

  在本研究中,实验人员探寻了美国银杏记忆评估(GEM)研究的参与者晚年患听力和视力障碍与偶发性痴呆之间的关联。这一老年人群都是认知功能正常或符合轻度认知障碍(MCI)标准的人,通过随访,实验人员调查了他们参与实验时自述的听力和视力水平,进行了严格的痴呆症及其亚型评估。他们假设,与有单一感觉障碍相比,有 DSI 的人更容易患痴呆。

  原先的 GEM 研究是随机对照双盲试验,旨在研究银杏叶在预防老年人痴呆症方面的功效。虽然 GEM 研究结果并不理想,但这些数据依然有用,可供实验人员研究认知和痴呆等相关问题。

  研究结果显示,DSI 与患全因痴呆(HR=1.86; 95% CI: 1.25‐2.76)和阿尔茨海默氏病(HR=2.12; 95% CI: 1.34‐3.36)的较高风险显著相关。只患有视力障碍与也患全因痴呆的较高风险相关(HR=1.32; 95% CI: 1.02‐1.71)。

  该研究样本由 2051 名信息完整的参与者构成。大多数参与者自述没有听力和视觉障碍,22.8% 有听力或视觉障碍,5.1% 患有聋 – 盲双重障碍(如下图)。与无感觉障碍的参与者相比,有 DSI 的参与者往往年龄较大,男性居多,并且有更多的并发症,还有吸烟和饮酒史。

图丨样本详情(来源:上述论文)

  在对 11,392 人的多年随访中,有 321 名参与者(15.6%)发展为全因痴呆:没有感觉障碍的参与者占 14.3%,有单一感觉障碍的参与者占 16.9%,有 DSI 的参与者占 28.8%。感觉障碍的数量增加与患痴呆的风险呈阶梯状相关。

表 1 丨 GEM 研究 (2000-2008 年) 中感觉障碍数量基线与全因痴呆、阿尔茨海默氏病和血管性痴呆风险之间的关系(来源:上述论文)

  在校正模型后,发现有 DSI 的参与者患全因痴呆的可能性是无任何感觉障碍者的 1.86 倍,而有 DSI 的参与者患阿尔茨海默病(AD)的可能性是无任何感觉障碍者的 2.12 倍(如上表 1)。随着患感觉障碍的数量增多,全因痴呆和 AD 的患病率也增加。患单一感觉障碍则显示与血管性痴呆(VaD)无显著关联性。

表 2 丨个人感觉障碍 (视力和听力) 与全因痴呆、阿尔茨海默病和血管性痴呆症风险之间的关系(来源:上述论文)

  改善感觉障碍或能缓解痴呆症

  在这组老年人中,聋 – 盲双重障碍与全因痴呆和阿尔茨海默氏病风险的增加分别有着强烈的关联性,但与血管性痴呆  无显著相关性。校正后的模型显示,与没有感觉障碍相比,有 DSI 的参与者罹患全因痴呆的风险增加了 86%,患 AD 风险的增加了 112%。同时,其他双重障碍也与患全因痴呆风险增加显著相关。在校正多个潜在的混杂因素后和敏感性分析中,这些关联仍然很显著。研究结果表明,患有 DSI 的老年人属于高风险人群,有望成为痴呆症干预的目标人群。

  在以往的研究中可能会发现与本报告类似的关联现象。在一项对中国超过 25 万名老年人进行的横断面调查中,那些同时患有视力和听力障碍的老年人比没有感觉障碍的老年人患痴呆症的几率更大。一项针对美国和欧洲受访者的纵向调查发现,与没有感觉障碍的老年人相比,患有 DSI 的老年人的情景记忆能力得分更低。

  一项来自日本的利用卫生行政部门数据的人群队列研究显示,与感觉功能正常的个体相比,接受长期护理的人群患认知障碍的概率与其是否患有 DSI 有关。在对参与者超过 8 年的随访中,研究人员通过前瞻性数据收集,还增加了关于 DSI 对认知障碍的影响的认识,包括对痴呆症及其主要亚型的严格评估。

  感觉与认知之间的联系

  有多种假设可以解释感觉和认知功能之间的联系。例如听力和视力的损失,可能会加速认知能力的下降,因为感觉损失以后,老人的功能受限,身体和精神活动减少,变得抑郁和孤立。

  在神经方面,这些感觉障碍可能会限制积极认知所需的神经资源,加重认知负荷。感觉输入减少,大脑中枢得不到有效的刺激,从而导致大脑结构和功能的变化,例如大脑额叶的传入神经阻滞引起的萎缩。

  另一方面,感觉刺激可能对神经元的发育和功能产生有益的影响,如新突触的建立。另外,常见的病理过程,包括血管疾病、炎症或这些疾病综合导致 DSI 和痴呆症相关。听力和视力下降还与血管病变有关,如脑白质高信号和微血管病变,这也是导致 VaD 的重要原因。DSI 也可能预示着潜在的神经退化。

  尽管科研人员已经确定感觉障碍与痴呆之间的重要联系,但是还需要进行更多的研究来了解感觉障碍所带来的具体影响以及如何改善感觉功能,如手术、感觉辅助器或假体是否能减少患病风险。

  由于世界人口正在老龄化,在未来 30 年内痴呆症的患病率呈现上升趋势,痴呆症就像一枚“定时炸弹”,可能在未来引发一场大范围的健康危机。因此,对老年人视力和听力功能和障碍的研究就显得至关重要,只有未雨绸缪,尽早发现痴呆症的潜在患病人群和及时治疗,才有望避免这场危机的发生。